Formes a Los Angeles en 1983 sur les restes d'un groupe garage, Anthem, autour d'Anthony Kiedis (chant) et de Flea (ne Michael Balzary, bassiste virtuose), les Red Hot (comme on dit en France) connurent un certain nombre de changements de personnel, avant de se stabiliser avec Jack Irons (batteur) et Hillel Slovak (guitariste).

Celebres pour leur energie folle et leur propension a jouer les acrobates (Kiedis) et a se deshabiller sur scene (Flea et Slovak), ils seront en avance sur leur temps de plusieurs annees, inventant la fusion punk-funk-rap-metal et influencant bon nombre de groupes tels Living Colour, Faith No More ou RATM.

Leur premier album, produit par Andy Gill (Gang Of Four), n'arrivera pas vraiment a reproduire le son scenique du groupe. Le second, "Freaky Styley", realise en 1985 par la legende vivante du funk, George Clinton, fait appel a Maceo Parker et Fred Wesley (cuivres de James Brown) et voit Kiedis commencer a rapper. "Uplift Mofo Party Plan" (1987) continue dans cette voie (avec une reprise rap du "Subterranean Homesick Blues" de Dylan !), en integrant des elements de psychedelisme…

En 1988, Hillel Slovak meurt d'une overdose et Jack Irons quitte le groupe, qui est alors rejoint par John Frusciante (guitare) et Chad Smith (batterie). Cette formation obtient enfin un certain succes avec "Mother's Milk", certifie disque d'or en 1989, qui contient une reprise du "Fire" d'Hendrix (une de leurs grosses influences) et une autre du "Higher Ground" de Stevie Wonder. "Blood Sugar Sex Magik" (1991), leur premier album pour Warner, cartonne et fait d'eux des stars : deux millions d'exemplaires vendus, avec le hit "Under The Bridge" (morceau tres hendrixien).

En 1992 Frusciante quitte le groupe, remplace par Arik Marshall, qui cede sa place a Jesse Tobias l'annee suivante, lui-meme remplace deux mois plus tard (!) par Dave Navarro, ex-guitariste du seminal Jane's Addiction.

"One Hot Minute", souvent repousse, parait en 1995. Bien qu'il soit egalement produit par Rick Rubin, qu'il soit certifie platine et passe un an dans les charts, cet album ne reussit pas a faire oublier son predecesseur. Les Chili Peppers (comme on dit en Amerique) tournent pendant toute l'annee 1996.

A l'issue de cette tournee mouvementee et harassante, Flea rejoint Navarro dans une ‘reincarnation' de Jane's Addiction a l'automne 1997, pour une nouvelle tournee qui epuise totalement le guitariste. Navarro refuse de tourner a nouveau avec RHCP, et quitte finalement le groupe le 3 avril 1998 pour travailler a son projet solo, Spread. On assiste alors au retour de John Frusciante qui redonne a la formation un son caracteristique sur le nouvel album produit par le fidele Rick Rubin, "Californication" (sorti le 4 juin 1999). Album de la maturite (les garcons commencent vaguement a se calmer), celui-ci contient les hits "Scar Tissue", "Around The World" et "Otherside", et sera de nouveau un enorme succes.